第 12 回 The National Botanic Garden of Walesに行こう!(植物園/カーディフから車で1時間半)

 

The National Botanic Garden of Wales に行こう!

The National Botanic Garden of Wales1

ロンドン郊外のキュー・ガーデンズと言えば世界中の植物を収集している植物園として有名ですが,ウェールズにも植物の収集や保護を目的とした植物園があります。今回ご紹介するThe National Botanic Garden of Walesは2000年5月に一般公開された比較的新しい植物園です。500エーカー(東京ドームの約43倍の広さ)の園内では,巨大なガラスのドーム型温室やDouble Walled Gardenと呼ばれる壁に覆われた庭園,林の中を歩くWoodland Garden,Garden Lakesと呼ばれる水辺の景色等々,様々な趣向を凝らした庭園を楽しむことができます。日本人にとって嬉しいのは,その中の一つに2001年のチェルシー・フラワー・ショーに出展された日本庭園(写真左)が移築されていることです。庭園の東屋(あずまや)はウェールズの水仙,日本の桜から名前をとって「水桜亭」と名づけられています。近くには桜の木も植えられていますがまだ若木です。あと10年もすれば満開の花の下,お花見ができるかもしれません。2〜3月はスノードロップや水仙,クリスマスローズが可憐な花を咲かせているのを見ることができますが,やはり訪れるなら6〜8月がオススメです。色とりどりの花があふれます。

The National Botanic Garden of Wales2
この植物園の中心的存在であるThe Great GlasshouseはNorman Fosterという建築家の手になるもので,とてもモダンで,すがすがしい建物です。グラスハウス(ガラスで出来た「温室」のこと)と聞いて中はかなり温度・湿度が高かろうと思ったらそんなに暑くありません。かなり外気が取り入れられており,植物も熱帯のものではなく,地中海性気候にあたるカリフォルニア,オーストリア,カナリー諸島,チリ,南アフリカの植物が植えられています。そうはいってもさすがに温室だけあって筆者が初めて訪れた2月の寒い日でも花が多く咲いていて楽しめました。グラスハウスの中には池や人工の滝も造られています。

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この植物園のある場所はMiddletonと呼ばれ,17世紀初頭にMiddleton家がこの地に屋敷を建てたことに由来します。その後Gwyn家を経て18世紀末にWilliam Paxtonという富裕な実業家に買われ,彼が私財を投じて屋敷と今の植物園の基になっている庭園を作り上げました。現在グラスハウスの奥にはPaxton's View(パクストンの眺め)と呼ばれるスポットがあり,なだらかな丘陵と遠くに塔のような建物を見ることができます。これはPaxtonが彼の友人であったネルソン提督(トラファルガーの海戦で戦死)を記念して建てたもので,Paxton's Towerとして(Nelson's Towerと呼ばれることもある)National Trustのプロパティとなっています。Paxtonの死後,屋敷と庭園はEdward Adamsほか幾人かの持ち主を経て,しばらくはその美しい姿を維持していましたが,20世紀初頭に売りに出された後,屋敷の火事などもあって荒廃するままになっていました。それを1980年代にCarmarthen州が一部補修し,その後ウェールズの芸術家William Wilkinsという人が中心となって,大規模な修復プログラムが始まり,今日に至っています。

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The National Botanic Garden of Wales は年間を通して訪れることができます。ここのレストランは冬場はともかく,夏には園内で取れる野菜などを使った料理も出してくれるので気に入っています。内装も中々おしゃれです。Cardiffからだと車で1時間半ほどで着きます。Carmarthenからバスもでているようです。詳しくは下記でご確認ください。

The National Botanic Garden of Wales :  http://www.www.gardenofwales.org.uk/

Traveline :  http://www.traveline-cymru.org.uk/
(バスの時刻表は上記で手に入ります。)


(狩野 記)

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