第19回 Elan Valleyに行こう!(ダム/散策/カーディフから車で約2時間)

Elan Valley に行こう!

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今回ご紹介するElan Valley(イラン・ヴァリー)はあまり日本のガイドブックには載っていない観光スポット,というより現役のダム&自然保護区です。180平方キロにわたる,ある種荒涼とした静かで美しい景色と,自然に溶け込むようなビクトリア期のダム群をを車は勿論,自転車やハイキングで楽しむことができ,年間40万人以上の人々が訪れています。四季おりおりで美しい景色を楽しめることは十分想像できるものの,木々の色づく10,11月は少々メランコリックなここの景色に最もふさわしいでしょう。訪れた時はあいにく水量が少なく放水はしていませんでしたが,放水時はダイナミックに水の流れる景色を楽しむことができます。ダムが作られるずっと以前には有名なロマン派の詩人Percy Bysshe Shelly(1792-1822)がOxfordから放校された直後の1811年にこの地を訪れ,翌1812年にも一時期滞在していることから(当時滞在していた2つの屋敷はダムの建設で水没),彼を記念した像がVisitor Centreの前に建てられています。今回はあまり野生動物に出会うことはありませんでしたが(羊は結構いました),野生動物の保護区にもなっていてRed Kite(アカトビ)をはじめさまざまな野生の動植物が生息しており,観察会のようなイベントもよく行われているようです。

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産業革命以降,人口が爆発的に増加していったBirminghamでは19世紀後半には深刻な水不足の問題を抱えていました。そこで選ばれたのが,Birminghamから116km西に位置する中部ウェールズのElan Valleyだったという訳です。Birmingham Corporationにより土地が買収され(現在はWelsh Waterが所有),1893年より着工,1904年に完成しました。当初は6つのダムを造る予定でしたが,最終的にはElan川に3つ(Caban Coch, PenyGarreg, Craig Goch)のダムが造られた後,Claerwen川の残りの3つのダムは造られず,Claerwenという大きなダムが第二次世界大戦後1946年〜1952年にかけて造られ,現在に至っています。工事の時期が異なるためClaerwenのみコンクリートで作られていますが,他のダムとの釣り合いを考え,石造りの外観となっています。これらのダム群は自然の景観を損ねることなく,また建造物としても美しいもので,感銘を受けます。特に最も上流にあるCraig Goch ダム(写真 右上)は荒涼とした丘を背景に静かに佇んでいるようでとても気に入りました。中ほどにある貯水池Garreg Ddu のFoel Tower(写真 左)からはBirminghamまで水道が築かれ,土地の高さを利用して重力のみで水が供給されるようになっています。

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カーディフからだと車で2時間くらいでしょうか。A470でずっといけるのですが,この道がBrecon Beaconsを突っ切る道なので,途中の景色が素晴らしいです。車で回ればElan Valleyの各ダムすべて回っても1時間〜1時間半程度で回ることができます。車がない場合は大変不便ですが電車とバスを乗り継いで(Llandrindod Wellsからバスがでています。但し便数が少ない)来ることができるようです。Visitor CentreにCafeがあり,簡単な食事もできますが,近くのRhayader(多分ラヤダーと発音します)という街にレストランが結構ありますので,そちらによって食事をするのもおススメです。Visitor CentreではElan Valleyの説明ビデオを見ることができ,駐車できるポイントなどがのった地図(有料 50p)やその他の資料がそろっていますので,最初に立ち寄るのが良いでしょう。ここで1£のパーキングチケットを買うと,域内の駐車スペースすべてで使えます。詳しくは下記をご覧ください。

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Elan Valley:  http://www.elanvalley.org.uk/

Powys Digital History Project:  http://history.powys.org.uk/history/rhayader/elanmenu.html

Traveline :  http://www.traveline-cymru.org.uk/
(バス・電車の時刻は上記で検索できます。)

(狩野 記)

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