第29回 Big Pit に行こう!(世界遺産/炭鉱/カーディフから車で約1時間)

Big Pit に行こう!

 この辺り一体は2000年にBlaenafon Industrial Landscapeとして世界遺産に登録されました。すぐ近くに製鉄博物館もあり、産業革命の歴史をたどることができる興味深い場所になっています。

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ビッグピットは、1980年までの約100年間、石炭と鉄鉱石をほり出していた炭鉱跡です。

腰にバッテリー、頭にライトつきヘルメットといったかっこうで、地下90メートルの坑道へ、エレベーターでおります。このエレベーターは、1980年に閉山するまで、実際に使用されていた物です。地下の坑道ツアーは約50分です。17人ずつのグループに、元炭鉱夫のガイドが一人つきます。途中の要所要所で、昔の工具(つるはし等)やトロッコを見たり、メタンガスと一酸化炭素の危険性について、ガス検知器ランプと炎の色のチャートを使って、説明してくれます。昔は70頭のポニーが働いていたそうで、坑道に馬小屋があります。ポニーが、一年間に二週間だけ地上で休暇を過ごせた話や、八歳の子供がドアの開閉をしていたという話を聞いて、昔の炭鉱がどれほど過酷な現場であったかを知って驚きました。

 地下ツアーの前に、電池式時計とケイタイ電話を含め、持ち物は全部入り口で預けますが、鍵のついたロッカーに保管してくれるので安心です。電池は、発火の要因になるといけないからと説明されましたが、現在は危険なガスはないので、念には念を入れてのことなのでしょう。

 地下ツアーは、六歳の子供(身長100センチ以上)から可能です。子供用のバッテリーがありますが、少し重いかもしれません。地下ツアーに行かない場合は、坑道を模して作ったギャラリーを見学するとよいです。ビデオも見ることができます。入り口で人数制限があり、見学時間は20分ほどです。

 小さなカフェもあり、その横が実際に使われていたロッカー室やシャワー室などの展示場になっています。

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Big Pit :National Mining Museum of Wales, Blaenafon, Torfaen NP4 9XP

Tel 01495-790311 www.nmgw.ac.uk

Newport J26からA4042へ。カーディフからは一時間程度。

(記 田口)

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