第5回------ウェールズ旗

イギリスの正式名がグレートブリテンと北アイルランドの連合王国という意味であることはよく知られている。ではこのグレートブリテンは何か。それは地理 的には大ブリテン島を指し、政治的には19世紀以降のイングランド、スコットランド、そしてウェールズの3つの「国」の総称となっている。ということは、 イギリスとはイングランド、スコットランド、ウェールズ、そして北アイルランドからなる国ということになる。そしてイギリスの国旗はそれを象徴的に表して いるという。

現在のイギリスの国旗は、イングランドを表すセント・ジョージ旗(白地に赤の十字)、スコットランドを表すセント・アンドリュー旗(青地に白の斜め十 字)、そしてアイルランドを象徴するセント・パトリック旗(白地に赤の斜め十字)の3つを合成して作られたという。セント・ジョージ旗とセント・アンド リュー旗は歴史上実際に存在し、また使用された。だがセント・パトリック旗などという旗はまったくこの世に存在しなかった。それはイギリス国旗のデザイ ナーがデザイン上、こうあって欲しいと思った幻のセント・パトリック旗なのである。捏造のセント・パトリック旗とはいえ、一応あるのだから、北アイルラン ドの顔は立つ。だがイギリス国旗にはウェールズの「ウ」の字もない。

これは一体どういうわけか。早い時期にウェールズがイングランドに征服されたためであろうか。それも理由のひとつかもしれない。だがそもそも、昔から 「ウェールズ旗」というものがあったのであろうか。ウェールズは13世紀の末にイングランド王エドワード1世に征服されるまで、一度としてウェールズ人に より統一され、ひとつの王国となったことはなかった。となれば、当然ウェールズという国を表す旗はなかったはずであり、実際になかった。確かに赤いドラゴ ンの旗があったとはいえ、それは分裂していたウェールズ内のある国の王の旗であり、いわゆるウェールズという国全体を代表する「国旗」ではなかった。
では、あの緑と白を背景にした赤いドラゴンのウェールズ旗はいつできたのかということだが、実はこの旗自体はそんなに長い歴史をもつものではない。その旗 は19世紀末に考案されたもので、20世紀初頭には早くもウェールズ旗として有名になり、1911年のエドワードのウェールズ大公叙任式で使用された。そ して1959年にはエリザベス2世女王により、公式にウェールズ大公領の旗として認められたという。そのようなわけで、イギリス国旗が作られたときには、 このウェールズ旗はまだ存在しなかった。(もしその時に存在したなら、たぶん一悶着起きていたであろう。)

現在のウェールズ旗の中央にはドラゴンがいる。これはアーサー王伝説に登場する魔法使いマーリンの有名な予言に出てくる赤いドラゴンで、ウェールズ人を表 している。ではなぜこの東洋的なドラゴンがウェールズの国旗にいるのか? それは次のような話がある。--------2世紀頃、ローマ軍が小アジアでの戦いで大勝利を収めた。そのとき彼らは敵が旗印として使用していた竿の先に ついていたドラゴンを見て大いに興味をもち、それをローマに持ち帰った。すぐにそのドラゴンがすべてのローマ軍の旗印に採用され、それがブリテン島に持ち 込まれた。4世紀の終わり頃からローマ軍がブリテン島を撤退し始めると、ブリトン人がその旗印を受け継ぎ、それを使用し、サクソン人と戦った。このように して最終的に、このドラゴンがウェールズに残り、やがてウェールズ人を象徴すようになったと言う。

やはりドラゴンはアジア産であった。さて、次はこの旗の緑と白である。これらの二つの色はウェールズのシンボルであるニラネギ(leek)表しているとい う。(このツートンカラーに関しては、すき焼きに入れる例の白ネギの緑と白の部分を思い浮かべればよい。)ではなぜニラネギがウェールズ象徴となったかと いうと、一説によれば、ウェールズ人がサクソン人を打ち破った場所がニラネギ畑であったからだという。シェイクスピアの『ヘンリー5世』にも同じような話 があり、そこではウェールズ部隊がフランス軍をニラネギ畑で破ったとある。いずれにせよ、ニラネギはウェールズ人にとってめでたい勝利のシンボルとなっ た。そのようなわけでウェールズの守護聖人セイント・デイヴィッドを祝う3月1日の祭りには、男性は胸の襟にニラネギを付ける慣習が始まった。これらを総 合すると、このウェールズの旗はニラネギ畑で敵を蹴散らした勇ましいウェールズ人を表していると言うことができると思う。

ウェールズ旗を見せてこのような話を友人にしたら、その男は横目でその旗を見て、にやりと笑い、すき焼き鍋の中の牛肉だな、とふとどきなことを言った。もう絶交である。

ウェールズの旗 welshflag 

ウェールズ日本人会 email
Wales Japan Club All Rights Reserved
www.walesjapanclub.comに掲載の記事・写真の無断転載を禁じます。